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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Journal Club: Dolor persistente y hábito tabáquico

Aproximadamente 100 millones de adultos en Estados Unidos experimentan dolor crónico y 45 millones fuman cigarrillos. La mayoría de las encuestas indican que las tasas de tabaquismo entre las personas con dolor crónico es mayores que la población general (19,0%).

Niveles más altos de dolor se asocian con una mayor ingesta diario de cigarrillos y varios estudios describen relaciones dosis-respuesta entre la intensidad del dolor y el consumo de tabaco, o dependencia a la nicotina. Los pacientes con dolor que fuman también informan un mayor deterioro en la funcionalidad de los pacientes con dolor, en comparación a aquellos que no fuman.

El consumo de tabaco ha sido identificado como un factor de riesgo para el dolor agudo y crónico.

Un reciente meta -análisis que abarca 40 estudios ( 27 de sección transversal y 13 cohortes ) publicados entre 1966 y 2010 indican que la prevalencia del dolor de espalda baja es más alto para los fumadores y ex fumadores que para los no fumadores. Una encuesta de la población canadiense indicó que la población de adultos jóvenes es el mayor factor de riesgo (87 % más propensos a tener dolor crónico de espalda baja que los no fumadores en el mismo rango de edad).

Hay muchas explicaciones posibles para la asociación entre el dolor y la conducta de fumar. Una hipótesis sugiere que el dolor activa impulsos de fumar, otro sugiere que fumar tiene carácter antinociceptivo. La primera hipótesis predice que cambios diarios en la intensidad del dolor se correlaciona con impulsos de fumar y la conducta de fumar, y la segunda predice que fumar alivia rápidamente el dolor. Por ejemplo, los fumadores en un entorno de tratamiento del dolor reportaron haber experimentado una mayor necesidad de fumar cuando su dolor incrementa. Del mismo modo, los fumadores aleatorizados asignados a un dolor inducido por frío reportan mayores impulsos de fumar y demostró latencias más cortas de fumar que los fumadores asignados a un grupo control.

Otros estudios experimentales y clínicos demuestran que la nicotina tiene propiedades analgésicas y efecto antinociceptivo en particular para dolor agudo.

Entre los miles de productos químicos que se encuentran en el tabaco , la nicotina es la más activa en el sistema nervioso central. Una vez que la nicotina llega al sistema nervioso central, estimula los receptores nicotínicos de acetilcolina ( nAChR ).

La nicotina también estimula la liberación de dopamina indirectamente a través de la estimulación de la nAChR . La estimulación de los receptores de dopamina y nAChRs ocasiona la experiencia subjetiva de la relajación y el placer, respectivamente.

Modelos de dependencia a la nicotina destacan los efectos directos de la nicotina sobre el sistema nervioso. Por ejemplo, los modelos de neuroadaptación sugieren que la dependencia se produce a un nivel neurocelular , de tal manera que la presencia de repetición de la nicotina resulta en una mayor tolerancia a la nicotina ( por ejemplo , desensibilización de nAChR y un aumentando los sitios del receptor )

El dolor crónico músculo-esquelético (por ejemplo, dolor de espalda, dolor de cuello, dolor en extremidades, dolor en articulaciones) es un problema frecuente asociado con altas tasas de deterioro funcional y discapacidad en Estados Unidos (EE.UU.) y en otras regiones del mundo.

Aunque las personas con problemas de dolor crónico tienen un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de abuso y dependencia de sustancias, incluyendo tal vez sobre todo, opioides, hay estudio comparativamente limitado de la relación entre tabaquismo y dolor crónico.

Los primeros estudios han encontrado que las tasas de consumo de cigarrillos son significativamente mayores para adultos con dolores crónicos de cuello o dolor de espalda o dolor crónico no específico en comparación con los que no tienen dolor crónico.

Mecanismos propuestos para explicar estas asociaciones incluyen abstinencia de la nicotina , que puede conducir a la sensibilidad al dolor aumentada (es decir , menor umbral de dolor , tolerancia, o ambos) , así como diversos efectos del tabaquismo sobre el sistema endocrino. Por ejemplo , el eje hipotalámico -pituitario - adrenal ( HPA ) , cuando se activa por el estrés fisiológico , puede disminuir la sensibilidad al dolor (es decir , aumentar el umbral del dolor , la tolerancia, o ambos).

Se ha sugerido que el efecto analgésico típica de la activación de HPA en respuesta a estrés fisiológico estaría ausente en los fumadores crónicos . Los factores emocionales ( es decir , la ansiedad y la depresión ) asociada con perturbaciones HPA también han sido propuestos como un mecanismo relacionado con la mayor sensibilidad al dolor en las poblaciones de dolor crónico.

Además, entre los pacientes adultos que buscan tratamiento con dolor crónico, el tabaquismo se asocia con niveles más altos de síntomas emocionales negativos. Sobre la base de este tipo de trabajo, numerosos estudiosos han sugerido que las personas con dolor crónico pueden ser motivados a fumar porque perciben que fumar le ayudará a hacer frente de manera efectiva con el dolor y angustia emocional relacionada. De acuerdo con esta perspectiva, los fumadores con comparación con los que no tienen dolor crónico han reportado aumento de la motivación a fumar y demostrado tasas más altas de la conducta de fumar. Estos resultados son ampliamente consistentes con investigaciones que indican una relación concurrente significativa entre gravedad del dolor y tasas de tabaquismo en los estudios clínicos, así como pruebas de analgesia basado en tabaco en investigación básica.

El dolor crónico y la investigación de fumar, en su conjunto, está creciendo. También cabe destacar que el trabajo pasado en general no ha evaluado las asociaciones dolor fumadores crónicos separándolas los tipos específicos de condiciones de dolor crónico. Como los tipos específicos de condiciones de dolor crónico se caracterizan por distintas edades de inicio, etiología y factores de mantenimiento, sería prudente ampliar el trabajo pasado evaluando si pueden existir las asociaciones más fuertes sólo para ciertos tipos de los problemas de dolor crónico más comunes (por ejemplo, diversas presentaciones de dolor musculoesquelético crónico).

Bibliografía

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Resumen a cargo de Eva Hernández (Algología, INCMNSZ).

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