Seguir a @DolorINNSZ
Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
Departamento de Medicina del Dolor y Paliativa
Inicio Directorio de algólogos Artículos de interés Especialidad en Dolor y CP Cursos Enlaces Contacto

Inicio / Artículos de interés / Resumen de Journal Club

Journal Club: Espiritualidad al final de la vida.

El cuidado espiritual es una parte importante de la atención médica, especialmente cuando se enfrenta a la crisis de enfermedades avanzada, así que para entender la dimensión del tema, es necesario iniciar con la definición de algunos conceptos:

Las creencias espirituales y religiosas pueden afectar la forma en que los pacientes enfrentan el estrés relacionado con la enfermedad avanzada y la muerte. Los cuidados paliativos deben buscar disminuir o aliviar el sufrimiento de los pacientes y sus familiares. Los factores que ayudan y dan fuerza durante el proceso de la enfermedad incluyen fuertes componentes espirituales de las relaciones familiares y el significado de Dios o un ser superior. El objetivo de abordar los problemas espirituales al final de la vida también es garantizar una "buena muerte", que requiere acceso a cualquier apoyo espiritual que requiera el paciente u otras personas involucradas en su cuidado.

De acuerdo a la evidencia revisada, se encontró que en una cohorte de pacientes con cáncer avanzado evaluados en una clínica ambulatoria de cuidados paliativos, casi todos ellos se consideraron espirituales y religiosos, informando que la espiritualidad y la religiosidad les ayudan a sobrellevar la enfermedad avanzada y la próxima muerte. Se ha investigado sistemáticamente el deseo de los pacientes con enfermedades graves y preocupaciones relacionadas con el final de la vida de tener una espiritualidad incluida en su cuidado puede estar relacionado con una gran presión emocional en los familiares y cuidadores.

Es importante reconocer los problemas, los síntomas o las actitudes expresadas por un paciente que pueden indicar angustia espiritual, puede estar experimentándola los pacientes que cuestionan el significado de la vida, preguntan dónde está Dios durante su sufrimiento, ven su enfermedad como retribución por una vida de malas elecciones, expresan enojo contra Dios o un poder superior. Dentro del campo de los cuidados paliativos, el dolor es uno de los síntomas más angustiantes que pueden experimentar los pacientes, por lo cual es importante verificar si a aumentarlo contribuye la angustia. Los problemas espirituales no abordados pueden frustrar los intentos de tratar otros síntomas y tener un efecto adverso en la calidad de vida.

En un estudio publicado en 2000 en Annals of Medicine, Steinhauser et al. se buscó reunir descripciones de los componentes de una buena muerte de pacientes, familiares y proveedores a través de discusiones de grupos con 75 participantes : 70% blancos y 28% afroamericanos; 61% de los protestantes, 18% de los católicos, incluidos médicos, enfermeras, trabajadores sociales, capellanes, pacientes y familiares fueron reclutados de un centro médico universitario, un centro médico de Asuntos de Veteranos y un centro de cuidados paliativos de la comunidad.

Se identificaron seis temas como consistentes con una “buena muerte”, incluido el manejo del dolor y los síntomas, la toma de decisiones clara, la preparación para la muerte, la contribución a los demás, la afirmación de toda la persona y su finalización, aclarando, el concepto de terminación habla de resolver conflictos, despedirse, pasar tiempo con la familia y los amigos y atender problemas de fé. Por lo anterior y de acuerdo a la revisión realizada, podemos decir que una buena muerte también se vio como una que estaba libre de angustia evitable para pacientes, familiares y cuidadores, una que en general está de acuerdo con los deseos de los pacientes y familiares, razonablemente coherente con los estándares clínicos, culturales y éticos, una expectativa: la regla y no la excepción, y algo que todos puedan lograr.

Ahora bien, los ateos representan una población poco estudiada en el ámbito de cuidados paliativos, como ya hemos venido mencionando se requiere un plan de atención individualizado para cada paciente y familia; sin embargo se tiene poco conocimiento sobre las preferencias ateas para la atención al final de la vida. Un ateo es alguien que no acepta que haya dioses, cielos, infiernos, demonios, almas, milagros, vidas pasadas o cualquier otra cosa sobrenatural, para ese grupo de pacientes el cuidado espiritual es comprobable utilizando métodos científicos, y no incluye referencias a dogmas religiosos.

Se conoce que existen más de 1.6 millones de personas ateas en América del Norte y partiendo del concepto de que la muerte es reconocida como un momento importante para la trascendencia. Los ateos, que no creen en una vida futura o en Dios, representan un grupo de reto importante atención al final de la vida y alivio del sufrimiento espiritual para el proveedor de cuidados paliativos. En un estudio piloto, publicado por Smith y colaboradores, en donde se aplicó un cuestionario a un grupo de 88 pacientes con enfermedad terminal ateos sobre los componentes de una "buena muerte", en donde se encontró una fuerte preferencia por el suicidio asistido por un médico.

Los participantes expresaron un profundo las siguientes pautas como principales deseos para afrontar la muerte:

Al responder a preguntas abiertas sobre una "buena muerte", los participantes expresaron un deseo por el control final del momento de la muerte y por salvarse del sufrimiento. Los participantes expresaron un fuerte deseo de estar libres de dolor y angustia al final de la vida. Las actitudes del personal de medicina paliativa hacia el cuidado de los ateos también han sido poco investigadas. La investigación con respecto a las actitudes de los clínicos hacia los ateos también es necesaria para garantizar que tanto los proveedores como los beneficiarios de la atención puedan mantener una relación profesional positiva.

Los cuidados paliativos, en su esencia, buscan aliviar el sufrimiento, promover la calidad de vida y brindar atención y comodidad a quienes padecen enfermedades graves. A lo largo de los años, numerosos estudios han establecido la importancia de la religión, la espiritualidad y el afrontamiento religioso en el contexto de una enfermedad grave. La evaluación y la atención a las necesidades espirituales han sido identificadas como factores importantes para promover la calidad de vida, sin embargo, estas necesidades a menudo no se reconocen o no se abordan, los problemas espirituales no abordados pueden frustrar los intentos de tratar otros síntomas y tener un efecto adverso en la calidad de vida. Por todo lo mencionado anteriormente, queda claro que conforme se aborda cada dimensión, se pueden aliviar los síntomas angustiantes.

Bibliografía

  1. Delgado-Guay, M. O. (2014). Spirituality and religiosity in supportive and palliative care. Current opinion in supportive and palliative care, 8(3), 308-313.
  2. Mitchell, D. (2015). Spiritual and cultural issues at the end of life. Medicine, 43(12), 740-741.
  3. Balboni, M. J., Sullivan, A., Amobi, A., Phelps, A. C., Gorman, D. P., Zollfrank, A., ... & Balboni, T. A. (2013). Why is spiritual care infrequent at the end of life? Spiritual care perceptions among patients, nurses, and physicians and the role of training. Journal of Clinical Oncology, 31(4), 461.
  4. Richardson, P. (2014). Spirituality, religion and palliative care. Annals of palliative medicine, 3(3), 150-159.
  5. Smith-Stoner, M. (2007). End-of-life preferences for atheists. Journal of palliative medicine, 10(4), 923-928.

Resumen a cargo de Yolitzi Herrera (Medicina del Dolor y Paliativa, INCMNSZ).


Regresar a la lista de artículos de interés


- Departamento de Medicina del Dolor y Paliativa ¿Preguntas o comentarios?