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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Journal Club: Paciente Geriátrico Terminal

El objetivo de la medicina radica en preservar la vida, sin embargo esta premisa es vencida en múltiples ocasiones por la misma naturaleza. Una de las características en el paciente de la tercera edad es la irreversibilidad y el empeoramiento progresivo de sus enfermedades, mismas que tienen una expresión clínica tardía, por lo que muchas de ellas o la combinación de las mismas confieren en el paciente la pérdida de la autoestima, a estados de medicina paliativa y en última instancia a una enfermedad terminal.

La fragilidad de estos pacientes radica en sus comorbilidades, mismas que podemos dividir en físicas y mentales. Dentro de las primeras hablamos específicamente de la dependencia; mientras que dentro de las segundas nos referimos al déficit cognitivo condicionado por delirium o demencia.

El paciente terminal es aquel que posee una enfermedad avanzada progresiva e incurable, con falta de posibilidades razonables de respuesta al tratamiento específico, que presenta numerosos problemas o síntomas intensos que representan un gran impacto emocional para él mismo, sus familiares y el equipo terapéutico que le atiende; con un pronóstico de vida menor a 6 meses.

Algunos objetivos en el tratamiento de estos pacientes son:
- Proveer asistencia médica apropiada a la situación y preferencia de los pacientes.
- Aliviar el dolor, ansiedad, incomodidad y agitación.
- Mejorar la comunicación entre el quipo interdisciplinario, el paciente y su familia.
- Tratar al paciente con respeto, observar su autonomía y asegurar su privacidad.

El gran reto consiste, más que en prolongar la vida, en que esta presente la mejor calidad posible hasta el momento de la muerte, es decir, aumentar cada vez más la proporción de personas ancianas con vida independiente.

Bibliografía

  • Consideraciones bioético-sociales en pacientes geriátricos y ancianos frágiles. Padrón-Chacón R. Trabajo de revisión.
  • Enfrentamiento de la muerte por el adulto mayor con enfermedad terminal. Torregrosa-Cortina L, Núñez-Rodríguez LM, Morales-Obregón L. Archivo Médico de Camag?ey 2005;9(1)
  • Planning care for non-oncologic terminal illness in advanced age. Jaul Efraim, Rosin Arnold. IMAJ 2005;7:5-8
  • Cuidados al final de la vida. Jiménez-Rojas C. Rev Esp Geriatr Gerontol 2002;37:241-143

Resumen a cargo de Jonathan Mendoza (Algología, INCMNSZ).

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