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Journal Club: Espiritualidad en cuidados paliativos.

La espiritualidad es un fenómeno humano universal, el cual integra la búsqueda del sentido de la vida, relacionado con los aspectos existenciales y religiosos, por lo que es probable que una enfermedad en etapa terminal afecta el bienestar espiritual de las personas (Kisvetrová, Klugar, Kabelka, 2013). Por lo tanto, un cuidado espiritual es aquel que reconoce la religión y/o la espiritualidad del paciente y atiende a las necesidades espirituales, sin embargo, la atención espiritual por parte del equipo médico es poco frecuente en el entorno de enfermedad avanzada (Balboni, Balboni, Enzinger, Gallivan, Paulk, Wright, Steinhauser, VanderWeele & Prigerson, 2013; Selman, Young, Vermandere, Stirling, & Leget, 2014).

Lo anterior podría deberse a la poca evidencia que hay sobre cómo abordarlo. En un estudio realizado en el 2014 (Selman, Young, Vermandere, Stirling, & Leget), se evaluaron a especialistas y enfermeras en cuidados paliativos y religiosos no parroquiales; con el objetivo de determinar prioridades de investigación en el tema de espiritualidad en cuidados paliativos. Se encontraron 3 prioridades basadas en las siguientes 3 cuestiones:

1) ¿Cómo ayudamos al staff de cuidados paliativos a hablar de cuestiones espirituales?

2) ¿Cómo identificamos a los pacientes o familiares de pacientes con necesidades espirituales?

3) ¿Cómo debemos responder ante la angustia espiritual, ante un paciente que necesita soporte? ¿Qué es lo correcto decir?

Parece ser que el panorama no es claro sobre quien es el profesional adecuado para brindar este apoyo emocional sobre temas espirituales. Estudios han hablado de psicólogos, psiquiatras, consejeros espirituales (Griffith, Norris, 2012), o enfermeras (Kisvetrová, Klugar, Kabelka, 2013).

Sin embargo, varios estudios han encontrado relación entre la espiritualidad y otros factores, tanto físicos (Rabow & Knish, 2015), psicológicos (Bovero, Leombruni, Miniotti, Rocca & Torta, 2015; Vallurupalli, Lauderdale, Balboni, Phelps, Block, Ng, Kachnic, VanderWeele, & Balboni, 2012; Rabow & Knish, 2015) y hasta económicos (Balboni, Balboni, Paulk, Phelps, Wright, Peteet, Block, Lathan, VanderWeele, & Prigerson, 2011), por lo que resulta necesario atender este aspecto.

Un estudio realizado en el 2013 (Balboni, et al.,) se encontró que los pacientes con altos niveles de espiritualidad son más propensos a recibir cuidados en un hospice, así como intervenciones médicas más agresivas al final de la vida. Por otro lado, se ha demostrado que existe correlación entre el bienestar espiritual y creencias religiosas con una mayor calidad de vida (Vallurupalli, et al., 2012) y menos niveles de depresión, ansiedad, fatiga y dolor (Rabow & Knish, 2015).

Además de la relación con síntomas físicos y emocionales, el apoyo espiritual afecta los costos de la atención durante la última semana de vida, es decir, los pacientes con mayor apoyo espiritual presentaron costos económicos más bajos comparados con los pacientes con menor atención espiritual (Balboni, et al., 2011). Debido a los aspectos anteriores, la espiritualidad es un componente importante en el bienestar del paciente con cáncer terminal (Bovero, Leombruni, Miniotti, Rocca & Torta, 2015).

En una investigación donde se evaluaba las actividades que las enfermeras realizaban dirigidas a espiritualidad en pacientes terminales (Kisvetrová, Klugar, Kabelka, 2013), se encontró que para brindar apoyo espiritual aplicaban estrategias de comunicación como la escucha activa, estar presente con el paciente, dirigirse con respeto y brindar apoyo dirigido a la dignidad, por lo que “tratar al paciente con dignidad y respeto” fue la actividad más frecuente utilizada por ellas, seguida de “asegurar al paciente que una enfermera estará disponible para apoyarlos en los momentos de sufrimiento” y “estar abierto a los sentimientos de los pacientes sobre la enfermedad y muerte”, en cambio la menos frecuente era “orar con el paciente”, esto indica que las enfermeras entienden por apoyo espiritual más la dimensión existencial que la religiosa. Sin embargo, el apoyo espiritual puede verse afectado por las creencias religiosas de las enfermeras, es decir, las enfermeras que eran creyentes, utilizaban con mayor frecuencia actividades como fomentar el uso de recursos espirituales, como por ejemplo, “orar con los pacientes”.

Sin embargo, realizar estas actividades tiene sus limitaciones. El no sentirse competente de ser la persona adecuada para hablar sobre espiritualidad, no compartir la misma religión con el paciente, y por lo tanto no poder hablar con algo con lo que no se coincide, no tener un espacio de privacidad dentro del hospital, ni horario disponible debido a las múltiples actividades que se realizan en enfermería.

Aunque aún no se define a quien le corresponde hablar sobre temas espirituales, es importante como profesional de la salud considerar ser empáticos con el paciente, desarrollar habilidades de escucha activa, ser respetuosos y brindar al paciente oportunidad de expresar sus pensamientos y sentimientos, ya que la escucha activa puede ayudar al paciente a expresar sus emociones y aliviar la ansiedad de la muerte, en una enfermedad terminal (Kisvetrová, Klugar, Kabelka, 2013).

Bibliografía

  • Kisvetrová, H., Klugar, M., & Kabelka, L. (2013). Spiritual support interventions in nursing care for patients suffering death anxiety in the final phase of life. International journal of palliative nursing, 19(12), 599-605.
  • Griffith, J. L., & Norris, L. (2012). Distinguishing spiritual, psychological, and psychiatric issues in palliative care: Their overlap and differences. Progress in Palliative Care, 20(2), 79-85.
  • Bovero, A., Leombruni, P., Miniotti, M., Rocca, G., & Torta, R. (2015). Spirituality, quality of life, psychological adjustment in terminal cancer patients in hospice. European journal of cancer care.
  • Balboni, T., Balboni, M., Paulk, M. E., Phelps, A., Wright, A., Peteet, J., ... & Prigerson, H. (2011). Support of cancer patients' spiritual needs and associations with medical care costs at the end of life. Cancer, 117(23), 5383-5391.
  • Balboni, T. A., Balboni, M., Enzinger, A. C., Gallivan, K., Paulk, M. E., Wright, A., ... & Prigerson, H. G. (2013). Provision of spiritual support to patients with advanced cancer by religious communities and associations with medical care at the end of life. JAMA internal medicine, 173(12), 1109-1117.
  • Selman, L., Young, T., Vermandere, M., Stirling, I., & Leget, C. (2014). Research priorities in spiritual care: An international survey of palliative care researchers and clinicians. Journal of pain and symptom management, 48(4), 518-531.
  • Rabow, M. W., & Knish, S. J. (2015). Spiritual well-being among outpatients with cancer receiving concurrent oncologic and palliative care. Supportive Care in Cancer, 23(4), 919-923.
  • Vallurupalli, M. M., Lauderdale, M. K., Balboni, M. J., Phelps, A. C., Block, S. D., Ng, A. K., ... & Balboni, T. A. (2012). The role of spirituality and religious coping in the quality of life of patients with advanced cancer receiving palliative radiation therapy. The journal of supportive oncology, 10(2), 81.

Resumen a cargo de Ofelia Citlalli López Jiménez (Psicología, INCMNSZ).


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