Seguir a @DolorINNSZ
Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
Departamento de Medicina del Dolor y Paliativa
Inicio Directorio de algólogos Artículos de interés Especialidad en Dolor y CP Cursos Enlaces Contacto

Inicio / Artículos de interés / Revisión Bibliográfica

Revisión Bibliográfica: Dolor en la columna cervical.

El dolor de cuello es frecuente en la población general, lo que a menudo conduce a deficiencias físicas y a discapacidad. En 2010, Hoy et al realizaron una revisión internacional sistemática sobre la epidemiología del dolor de cuello que interfiere y limita la actividad, y reportó una incidencia del 10,4% y el 21,3% por año, con una tasa de remisión de un año entre el 33% y el 65% [1].

A menudo, el dolor de cuello es de naturaleza mecánica y es una enfermedad anatomopatológica específica. La causa no suele ser identificable en la práctica clínica. Mientras que la definición de dolor mecánico de cuello varía en la literatura, se puede definir como el dolor localizado en la columna cervical, incluyendo la unión cervicotorácica, que se exacerba con el movimiento cervical, con posturas sostenidas y/o la palpación de la musculatura cervical [2]. El tratamiento conservador del dolor de cuello de tipo mecánico, a menudo incluye diversas intervenciones, como la educación, modalidades de ejercicios terapéuticos, manipulación sin empuje (movilización) y manipulación con movilización.

Por otra parte, existe el dolor de cuello de tipo neuropático. La radiculopatía cervical (RC) es una aflicción de una raíz del nervio espinal cervical, más comúnmente causada por una hernia de disco cervical u otra lesión ocupante de espacio (por ejemplo, invasión osteofítica asociada con espondilosis cervical), que puede resultar en pinzamiento de la raíz nerviosa, inflamación, o ambos. La radiculopatía cervical como un resultado directo de traumatismo cervical o metástasis es poco frecuente. El nivel más común de compresión de la raíz nerviosa es C7, seguida de C6. La prevalencia de la radiculopatía cervical se reporta como 3.5 por 1000 personas y la incidencia anual de 83 casos a 210 casos por cada 100,000 personas, con un pico desde 50 a 59 años [4]. La tasa de recurrencia ha sido reportado como 32% durante un período de 4.9 años [5].

El diagnóstico clínico de RC se basa en la presencia de dolor de cuello referido al brazo, asociado con parestesia de extremidades superiores o entumecimiento y acompañado por signos de compresión de la raíz nerviosa. Diagnóstico por imagen (imagen de resonancia magnética) y pruebas electrofisiológicas (velocidad de conducción nerviosa, electromiografía) son comúnmente utilizados para confirmar la clínica. No existen criterios clínicos bien aceptados y bien definidos para el diagnóstico de la radiculopatía cervical [3].

El manejo de la RC puede ser quirúrgico o conservador. Existe evidencia de baja calidad de que la cirugía puede proporcionar alivio del dolor más rápido que la terapia física o inmovilización con collar rígido. La cirugía puede estar asociada con una tasa de eventos adversos del 4%. Por lo tanto, la gestión conservadora es el tratamiento inicial de elección para la mayoría de los casos. Los pacientes deberán ser referidos a un cirujano de columna en caso de que no se encuentre mejoría después de 6 semanas de tratamiento o si el dolor empeora volviéndose intratable, igualmente se debe referir si se encuentran signos o sin tomas de mielopatía (debilidad motora progresiva) inestabilidad o deformidad cervical. El manejo conservador incluye técnicas invasivas y no invasivas. Relativo a los tratamientos invasivos, hay alguna evidencia sobre la efectividad de terapia de inyección y acupuntura. La terapia no invasiva incluye diferentes procedimientos realizados por fisioterapeutas, como tracción cervical, educación postural, ejercicio y terapia manual aplicada a la columna cervical y torácica. Estos diferentes procedimientos se utilizan a menudo en un enfoque multimodal para intervención [3].

Young, I. A, y colaboradores en el 2019 presentaron un ensayo clínico aleatorizado en la revista de ortopedia y terapia física en el hospital de Montgomery california acerca de los efectos inmediatos y acorto plazo de la manipulación de la columna torácica en pacientes con radiculopatía cervical. En este ensayo clínico los participantes con radiculopatía cervical (N = 22) fueron aleatorizados para recibir manipulación o simulación (N=21) de la columna torácica. Los resultados se midieron inmediatamente al inicio y a las 48-72 horas después de la manipulación. Los modelos de análisis de varianza (ANOVA) con medidas repetidas analizaron la escala de calificación del dolor numérico para el dolor de cuello y extremidades superiores, índice de discapacidad del cuello, rango de movimiento cervical y prueba de resistencia del musculo flexor profundo del cuello. Pruebas Post hoc independientes evaluaron la diferencia entre los grupos en los dos seguimientos. La prueba de chi cuadrado analizó la puntuación en la escala de calificación global de cambio (GROC) para el dolor de cuello y extremidades superiores, la centralización de los síntomas y las creencias acerca de recibir el tratamiento de manipulación activa. El ensayo clínico reportó que a las dos horas de seguimiento el grupo de manipulación tenía dolor en la parte inferior del cuello (P <.01), y se había mejorado el rango de movimiento cervical (p <0,01), menor puntuación en el índice de discapacidad (p <0,01) y mejor resistencia al flexor profundo del cuello (p = 0,02) en comparación con el grupo de manipulación simulada. No se encontraron diferencias entre los grupos para el dolor de la extremidad superior en los seguimientos inmediatos (P = 34) y 48-72hrs (P = .18). Tras el tratamiento a las 48-72hrs, una mayor proporción de participantes en el grupo de manipulación informaron mejoría de los síntomas (GROC = 4) en el cuello y la parte superior de las extremidades (p <0,01); centralización de los síntomas (p <0,01); y la creencia de que recibieron una manipulación activa (P = .01), en comparación con el grupo de manipulación simulada. Finalmente se concluye que una sesión de manipulación torácica puede resultar en mejoras en la discapacidad del dolor, en el rango de movimiento cervical y resistencia del flexor profundo del cuello en pacientes con radiculopatía cervical, encontrándose una mejoría moderada de los síntomas hasta 48-72 horas después del tratamiento. [6]

Nakamaru, en el 2018 investigó los efectos de la auto movilización de la columna torácica sola sin ninguna otra intervención en individuos con dolor de cuello de tipo mecánico. El propósito de su ensayo clínico aleatorizado y controlado fue evaluar los efectos inmediatos de la auto-movilización de la columna torácica sola, sobre la discapacidad, el dolor y el rango de movimiento cervical en pacientes con dolor de cuello de tipo mecánico. Participaron 52 pacientes, se dividieron en 2 grupos, el grupo de intervención (automovilización de la columna torácica) realizaba una actividad de extensión y flexión activa de la columna torácica con dos pelotas de tenis fijadas por cinta atlética y el segundo grupo de auto movilización de columna torácica placebo. Las medidas de resultado fueron recolectados en la pre-intervención e inmediatamente después de la intervención, incluido el Índice de discapacidad del cuello, la escala análoga visual y el rango de movimiento cervical activo. El efecto inmediato de la intervención se analizó mediante el análisis de varianza (ANOVA) de medidas repetidas de dos vías. Los resultados de ANOVA de medidas repetidas de dos vías indicaron que el efecto principal del tiempo fue significativo (p <0.05) para todos los resultados de la medición. Los resultados para el rango de movimiento cervical activo tanto en flexión como en extensión activa mostraron una diferencia significativa antes y después de la intervención en el grupo de auto-movilización de la columna torácica. El estudio determinó que los pacientes con dolor de cuello mecánico que realizaron auto-movilización de la columna torácica mostraron aumentos en la flexión y extensión cervical activa [7]

Ahora bien, Masaracchio y colaboradores en el 2019 presentaron un meta análisis en el que se investigó el papel de la manipulación de la columna torácica en el dolor y la discapacidad y su impacto en el manejo del dolor de cuello mecánico. El meta análisis que comparó la manipulación de la columna torácica con la movilización de la columna o cervical y reveló un efecto significativo a favor del grupo de la manipulación de la columna torácica para el dolor (DM -13.63; IC del 95%: -21.79, -5.46) y la discapacidad (MD -9.93; IC del 95%: -14.38, -5.48). El meta análisis que comparó la manipulación de la columna torácica con la manipulación de la columna cervical reveló un efecto no significativo (DM 3.43; IC 95%: -7.26, 14.11) para el dolor sin una distinción entre el seguimiento inmediato y a corto plazo. [2]

Por otra parte, investigadores del departamento de ciencias biomédicas y neuromotoras de la Universidad de Bologna se interesaron en el manejo de la radiculopatía cervical. Realizaron un meta análisis publicado en el año 2018, cuyo propósito fue investigar los efectos de la tracción cervical combinada con otro procedimiento de terapia física versus procedimientos de terapia física solos en el dolor y discapacidad en pacientes con radiculopatía cervical. La tracción mecánica tuvo un efecto significativo sobre el dolor en términos cortos e intermedios y efectos significativos sobre la discapacidad en el término intermedio. La tracción manual tuvo efectos significantes sobre el dolor a corto plazo. Por lo cual, la literatura actual presta cierto apoyo al uso de la tracción mecánica y manual para la radiculopatía cervical además de otros procedimientos de terapias físicas para la reducción del dolor. [3]

Así mismo, se han realizado investigaciones con respecto a varios tipos de dispositivos de biorretroalimentación postural en diferentes regiones del cuerpo para mejorar la postura; sin embargo, se enfocaron solo en adultos sanos sin antecedentes de trastornos musculoesqueléticos crónicos, y diseñados para investigación experimental. Por lo cuál, Kuo, y colaboradores estudiaron el efecto inmediato de un dispositivo de biorretroalimentación postural disponible en el mercado para mejorar la postura de la columna vertebral, la actividad muscular y la intensidad del dolor percibida en adultos con dolor de cuello. En su ensayo clínico participaron 21 adultos con dolor de cuello inespecífico crónico o recurrente durante más de 3 meses y cuyo dolor fue inducido o agravado por el trabajo prolongado en computadora, por la postura espinal (inclinación de la cabeza, flexión del cuello, ángulos cervicales y torácicos), por la actividad muscular , también se midió el dolor auto informado de cuello y hombro presente durante las tareas de mecanografía por computadora, con y sin biorretroalimentación. Sus resultados indicaron que en comparación con la condición de no biorretroalimentación, la condición de biorretroalimentación disminuyó significativamente la flexión de cuello, los ángulos torácicos inferiores y disminuyó la actividad del erector espinal en la columna cervical. Concluyen que la aplicación de un dispositivo portátil de biorretroalimentación mejora la capacidad de sentarse, la postura y reduce la actividad muscular en adultos con dolor de cuello inespecífico durante el trabajo con computadora. Sin embargo faltan estudios que evalúen los efectos a largo plazo de estos dispositivos para la prevención y manejo del dolor de cuello. [8]

El dolor de cuello es una de las principales causas de discapacidad en el mundo. Sin embargo, la cantidad de investigaciones sobre el tratamiento es relativamente baja en comparación con las dedicadas a otras causas importantes. En la mayoría de los casos, el dolor agudo de cuello se resuelve espontáneamente durante un período de semanas a meses, pero una gran proporción de personas quedará con dolor residual o síntomas recurrentes. El tratamiento parece tener poco efecto sobre la evolución del dolor agudo del cuello. La historia y el examen físico pueden proporcionar pistas importantes para diferenciar el dolor neuropático del mecánico, mientras que su gravedad permite determinar quiénes podrían beneficiarse de estudios de diagnóstico por imágenes más avanzados. Los ensayos clínicos han hallado que el ejercicio y los relajantes musculares pueden ser eficaces y beneficiosos para el dolor agudo. Es necesaria una mayor investigación con respecto al manejo no farmacológico en este tipo de pacientes, al igual que se requiere previamente definir si se trata de dolor nociceptivo o dolor neuropatico.

Bibliografía

  1. Hoy DG, Protani M, De R, Buchbinder R. The epidemiology of neck pain. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2010; 24:783–92. https://doi.org/10.1016/j.berh.2011.01.019 PMID: 21665126
  2. Masaracchio, M., Kirker, K., States, R., Hanney, W. J., Liu, X., & Kolber, M. (2019). Thoracic spine manipulation for the management of mechanical neck pain: A systematic review and meta-analysis. PLOS ONE, 14(2), e0211877. doi:10.1371/journal.pone.0211877
  3. Romeo, A., Vanti, C., Boldrini, V., Ruggeri, M., Guccione, A. A., Pillastrini, P., & Bertozzi, L. (2018). Cervical Radiculopathy: Effectiveness of Adding Traction to Physical Therapy—A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Physical Therapy, 98(4), 231–242. doi:10.1093/physth/pzy001
  4. Salemi G, Savettieri G, Meneghini F, et al. Prevalence of cervical spondylotic radiculopathy: a door-to-door survey in a Sicilian municipality. Acta Neurol Scand. 1996;93:184–188.
  5. Radhakrishnan K, Litchy WJ, O’Fallon WM, Kurland LT. Epidemiology of cervical radiculopathy: a population-based study from Rochester, Minnesota, 1976 through 1990. Brain. 1994;117:325–335
  6. Young, I. A., Pozzi, F., Dunning, J., Linkonis, R., & Michener, L. A. (2019). Immediate and Short Term Effects of Thoracic Spine Manipulation in Patients With Cervical Radiculopathy: A Randomized Controlled Trial. Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy, 1–36. doi:10.2519/jospt.2019.8150
  7. Nakamaru, K., Aizawa, J., Kawarada, K., Uemura, Y., Koyama, T., & Nitta, O. (2018). Immediate effects of thoracic spine self-mobilization in patients with mechanical neck pain: A randomized controlled trial. Journal of Bodywork and Movement Therapies. doi:10.1016/j.jbmt.2018.05.008
  8. Kuo, Y.-L., Wang, P.-S., Ko, P.-Y., Huang, K.-Y., & Tsai, Y.-J. (2018). Immediate effects of real-time postural biofeedback on spinal posture, muscle activity, and perceived pain severity in adults with neck pain. Gait & Posture. doi:10.1016/j.gaitpost.2018.10.021

Resumen a cargo de Kelly Milena Angel Gil (Rotante - Medicina del Dolor y Paliativa, INCMNSZ).


Regresar a la lista de artículos de interés


- Departamento de Medicina del Dolor y Paliativa ¿Preguntas o comentarios?