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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Revisión Bibliográfica: Terapia Ocupacional en Cuidados Paliativos.

Se estima que del 100% (aproximadamente 20 millones) de personas que requieren cuidados paliativos en el mundo, sólo el 14% la reciben, pero se desconoce si este porcentaje recibe la atención PALIATIVA integral completa que las guías internacionales mencionan (control de síntomas, equipos multidisciplinarios, atención en la comunicación y relaciones, así como, soporte para familiares o cuidadores). Esto se vuelve importante pues se ha documentado que de los deseos prioritarios de los pacientes se encuentra el poder realizar actividades como antes de estar enfermos o mantener el control de las situaciones, incluyendo el poder hacer sus actividades el mayor tiempo posible (von Post & Wagman, 2017) y evitando la disfuncionalidad.

Una de las alternativas para tratar dicha disfuncionalidad, orgánica o psicológica, es mediante la terapia ocupacional (TO), la cual se define como la profesión centrada en el paciente que busca salud y bienestar mediante la ocupación, entendiéndose como ocupación a las actividades cotidianas que la gente hace individualmente, en familia y comunidades para ocupar el tiempo y traer significado y propósito a la vida. Estas, incluyen lo que la gente necesita, quiere y se espera que hagan (WFOT, 2018), es decir, se busca que los pacientes tengan un sentimiento de valía, competencia, reciprocidad y salud a pesar de tener una enfermedad terminal, lográndose a menudo con la adaptación del ambiente o uso de herramientas que ahorren energía o disminuyan el tiempo de realización de alguna actividad. Sin embargo, el conocimiento y uso de la terapia ocupacional formal en el mundo es reducido, a pesar de los beneficios (de los que los pacientes que la han tomado) encontrados. Se sabe que las principales barreras que limitan el aprovechamiento de la TO son la comprensión limitada del alcance del rol de la terapia ocupacional, los bajos recursos y pocos terapeutas ocupacionales dedicados al desarrollo de servicios, liderazgo e investigación (Eva & Morgan, 2018).

Si bien existen limitaciones en cuanto a la investigación y difusión de la TO, su contribución al final de la vida ha mostrado resultados en el tratamiento de los problemas físicos, psicológicos y emocionales de los pacientes, siendo algunos ejemplos el ejercicio terapéutico, cambio posicional, entrenamiento de actividades para la vida diaria, actividades manuales, manejo de fatiga, ente otros, logrando una mejoría en la autoeficacia, autocontrol y calidad de vida relacionada a la salud en los pacientes paliativos (Badger, Macleod & Honey, 2015). Sin embargo, también se ha encontrado que hay variables que modulan la aparición de dichos resultados, como lo son: las cualidades del terapeuta (empatía, centrado en el paciente, buen uso de la comunicación verbal y no verbal y trabajo colaborativo) y las actividades significativas del paciente (se deben buscar cosas que al paciente le brinden sentido, no solo fomentar conductas de auto-cuidado o seguridad), cuestión con la que se debe tener en cuenta al implementar la TO (Badger, Macleod & Honey, 2015).

Se ha encontrado que los pacientes reportan satisfacción por los resultados de la TO y que el poder vivirla les permite desarrollar estrategias de afrontamiento para el pronóstico y evolución de la enfermedad, lo cual puede relacionarse con factores protectores de otras variables psicológicas como lo es la depresión, perdida de sentido, ansiedad o distrés individual o familiar, sin embargo, se recomienda que el personal de salud (médicos y enfermeras principalmente) puedan conocer la forma en que se trabaja con los pacientes, pues se ha descrito que durante la hospitalización la TO tiene buenos resultados, pero al momento de recibir el alta, el paciente puede tener dudas e incertidumbre por la falta de asistencia multidisciplinaria a la que podía tener acceso, por lo que podrían necesitar apoyo emocional, información o reforzamiento de la autoeficacia para realizar sus actividades en casa (Marston, Agar & Brown, 2015).

En resumen, la TO facilita una autoexploración, en una etapa de la vida donde el sentido de supervivencia se ve amenazado biológica, psicológica y socialmente, mediante el desempeño de ocupaciones de autocuidado, productividad, laborales, recreativas y de participación social (Peñas-Felizzola, Parra-Esquivel & Gómez-Galindo, 2018), y aunque en estudio, sus beneficios son potenciales si se utiliza de forma correcta en las unidades de Cuidados Paliativos.

Bibliografía

  1. Badger, S., Macleod, R., & Honey, A. (2015). “It's not about treatment, it's how to improve your life”: The lived experience of occupational therapy in palliative care. Palliative And Supportive Care, 14(03), 225-231. doi: 10.1017/s1478951515000826
  2. Eva, G., & Morgan, D. (2018). Mapping the scope of occupational therapy practice in palliative care: A European Association for Palliative Care cross-sectional survey. Palliative Medicine, 32(5), 960-968. doi: 10.1177/0269216318758928
  3. Marston, C., Agar, M., & Brown, T. (2015). Patients’ and caregivers’ perceptions of occupational therapy and adapting to discharge home from an inpatient palliative care setting. British Journal Of Occupational Therapy, 78(11), 688-696. doi: 10.1177/0308022615586417
  4. Peñas-Felizzola, O., Parra-Esquivel, E., & Gómez-Galindo, A. (2018). Terapia ocupacional en oncología: experiencias en prácticas académicas y revisión de literatura. Revista De Salud Pública, 20(1), 45-52. doi: 10.15446/rsap.v20n1.62227
  5. von Post, H., & Wagman, P. (2017). What is important to patients in palliative care? a scoping review of the patient’s perspective. Scandinavian Journal Of Occupational Therapy, 1-8. doi: 10.1080/11038128.2017.1378715
  6. WFOT. (2018). Retrieved from http://www.wfot.org/AboutUs/AboutOccupationalTherapy/DefinitionofOccupationalTherapy.aspx

Resumen a cargo de Yosemit Valencia Flores (Psicología, INCMNSZ).


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