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Revisión Bibliográfica: Catastrofización ¿Qué es y cómo se relaciona con el dolor?

A lo largo de la historia, múltiples estudios señalan la presencia de individuos con tendencia a agravar o magnificar el riesgo o intensidad de dolor que perciben, influenciando así, la evolución y desenlace de su padecimiento.

En la actualidad, esto se conoce como castrofización, definido como una orientación emocional y cognitiva excesivamente negativa hacia el dolor (real o anticipado) (Ruscheweyh, et al., 2011), con una incidencia de hasta 37% en mujeres.

El hecho de que el paciente pueda, por medio de sus métodos de afrontación o pesimismo, modificar sus escalas de dolor, ha generado la creación de múltiples herramientas para facilitar la detección y monitoreo de mecanismos por los cuales la catastrofización impacta la experiencia sensorial y emocional del dolor, aunque finalmente este exceso de atención a el dolor, parece ser uno de los principales causantes de aumento de dicho dolor, al generar mayor tránsito y liberación de señales dolorosas en el cerebro.

Aún no queda claro cuál es la causa concreta por la que un paciente tenga mayor o menor tendencia a padecer esta situación. Diversas teorías han surgido, dentro de las cuales se culpa a estados cognitivos disfuncionales, exageración en la percepción del dolor, necesidad de apoyo social o bien, simplemente un estado ¨patológico¨.

Estrictamente hablando, la catastrofización no solo presenta características de mala afrontación ante el dolor, sino también de adaptación, ya que tienden a estar más atentos a datos de dolor y a ser más expresivos de su situación física y emocional.

La herramienta más utilizada para el monitoreo de catastrofización es la escala PCS (Pain Catastrophizing Scale), creada por Sullivan y colaboradores en 1995 y la cual valora 3 características del paciente sometido a dicha evaluación:

  1. Lamentación ("No puedo dejar de pensar en lo mucho que duele")
  2. Magnificación ("Me preocupa que algo serio puede suceder ")
  3. Desamparo (" No hay nada que pueda hacer para reducir la intensidad del dolor ")

¿Cuáles son las implicaciones clínicas de un paciente con catastrofización?

Estudios señalan que un estado de catastrofismo, no solo aumenta la intensidad de dolor en el paciente, si no que tiende a prolongar el tiempo en el cual el dolor está presente, haciendo que las probabilidades de que dicho dolor se transforme en un estado crónico son elevadas entre un 50 y 75%.

En pacientes sometidos a algún procedimiento quirúrgico, la recuperación y las escalas de dolor posteriores, aumentaron el distrés y prologaron la estancia hospitalaria.

El uso de analgésicos es mayor en esta población, así como el número de consultas, interferencia en sus actividades y solicitudes de tratamientos a base de opioides, lo que aumenta considerablemente episodios de efectos adversos y conductas aberrantes como abuso de sustancias.

Si bien, aún no está clasificado como un desorden psiquiátrico per se, se encuentra estrechamente relacionado a otras patologías afectivas negativas como ansiedad y depresión. Si es visto como una variable modificable, la catastrofización pudiera ser modificable, disminuyendo así la probabilidad de dolor persistente e incapacidad.

Múltiples terapias se han propuesto sin resultados concluyentes, dentro de las que se incluyen terapia física, psicológica o ambas, así como la aplicación de terapia cognitivo conductual. Es importante entonces, considerar este diagnóstico y realizar valoración y detección oportuna, así como generar guías de manejo de factores de riesgo.

Bibliografía

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Resumen a cargo de Francisco Javier Mar Bustillos (Algología, INCMNSZ).


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