Seguir a @DolorINNSZ
Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
Departamento de Medicina del Dolor y Paliativa
Inicio Directorio de algólogos Artículos de interés Especialidad en Dolor y CP Cursos Enlaces Contacto

Inicio / Artículos de interés / Revisión Bibliográfica

Revisión Bibliográfica: Catastrofización del dolor y calidad de vida.

El dolor crónico es un problema de salud mundial, existen reportes que llega afectar entre un 15- 25% de la población adulta, incrementándose hasta un 50% para la población geriátrica arriba de 65 años. El dolor crónico afecta el entorno bio-psico-social de los pacientes. Con el paso de los años han existido grandes avances en la comprensión de la neurofisiología del dolor, existe una mayor disponibilidad en los procedimientos diagnósticos y terapéuticos, inclusive la necesidad de tratamientos multidisciplinarios, pero a pesar de ello lograr una resolución completa de los síntomas continua siendo un reto para los profesionales. Desafortunadamente las personas con dolor crónico seguirán viviendo con algún nivel de dolor independientemente del tratamiento o tratamientos que reciban. Aunado a todo ello, existen numerosas barreras para el alivio efectivo del dolor, y las consecuencias son fisiológicas, psicológicas, sociales y económicas. Incrementando la morbi-mortalidad en todos los pacientes.

Dolor crónico; se define como aquél que dura más de 3 meses o más allá del periodo esperado de resolución. Por otra parte, la intensidad del dolor no es siempre proporcional con el daño sufrido, y los síntomas pueden persistir a largo plazo.

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) define al dolor crónico como “aquél dolor persistente, que puede ser continuo o recurrente y cuya duración e intensidad son suficientes para afectar adversamente el bienestar de un paciente, su nivel de funcionalidad y calidad de vida ". En condiciones de dolor crónico las respuestas sociales ambientales pueden llegar a ser cada vez más negativas cuando las exposiciones de angustia se extienden durante un período de tiempo. El equilibrio interrumpido puede encontrar expresión como el aumento del conflicto interpersonal, el rechazo social y la depresión. (Thorn et al., 2004, Cano, 2004)

Las referencias a cerca de catastrofización en los escritos psicológicos se remontan a principios de este siglo. En la década de 1960, el término catastrofización se utilizó para describir el pensamiento excesivamente negativo de los individuos con depresión. Por ejemplo, Beck (1967) describió la catástrofe como una "distorsión cognitiva" que podría contribuir al desarrollo o exacerbación de los síntomas de la depresión.

El término catastrofización se ha utilizado como el conjunto mental de individuos que sufren de diversos trastornos de ansiedad (Beck y Emery, 1985). Existen indicios que el pensamiento catastrófico puede servir a las funciones de afrontamiento muy útiles en el día a día de ciertos individuos. Pero en situaciones donde las personas desarrollan condiciones de dolor crónico donde este pensamiento se convierte en un problema. Chaves y Brown (1978) Encontraron que las personas que tienen pensamientos catastróficos eran particularmente propensos a experimentar altos niveles de angustia. Son individuos que presentan una tendencia a magnificar o exagerar el valor de la amenaza o la gravedad de las sensaciones de dolor.

Nicholas Spanos y sus colegas de la Universidad de Carleton también estaban interesados en los factores psicológicos que influyeron en la experiencia del dolor (Spanos et al., 1979). Encontraron que los individuos catastróficos son aquellos que describen un contenido de pensamiento reflejando preocupación, miedo y la incapacidad de desviar la atención del dolor. Similar a los hallazgos de Chaves y Brown (1978) los individuos que participaron en el pensamiento catastrófico informaron los niveles más altos de dolor.

Frank Keefe y sus colegas de la Universidad de Duke (Rosenstiel y Keefe, 1983, Keefe et al., 1989) evaluaron el contenido del pensamiento en pacientes con dolor crónico; ellos desarrollaron un Cuestionario de Estrategias de Afrontamiento (CSC), que consiste en 7 subescalas de afrontamiento, incluyendo una subescala catastrófica. Los ítems de la subescala catastrófica reflejan elementos de impotencia y pesimismo en relación a la habilidad de manejar la experiencia del dolor. Numerosas investigaciones realizadas por Keefe y sus colegas han demostrado que los individuos que obtuvieron puntuaciones altas en la escala catastrófica de la CSQ experimentaron mayores niveles de malestar físico y emocional asociados con su condición de dolor.

Sullivan et al., 1995) desarrollamos la Escala de Catastrofización del Dolor (PCS) en un esfuerzo por desarrollar un instrumento de evaluación integral que abarcaría las diferentes perspectivas de catastrofización que habían sido discutidas por investigadores anteriores. El PCS es actualmente una de las medidas más utilizadas del pensamiento catastrófico relacionado con el dolor. Ha sido traducido a varios idiomas y ha sido incorporado en el protocolo de evaluación de clínicas de dolor y centros de rehabilitación en toda América del Norte y Europa. El PCS aprovecha tres dimensiones de la catastrófica: la rumiación ("no puedo dejar de pensar en lo mucho que duele"), la ampliación ("me preocupa que algo grave pueda suceder"), y el desamparo ("Es horrible"). La catastrofización se define actualmente como: Un conjunto mental negativo exagerado llevado a cabo durante la experiencia dolorosa real o anticipada" (Sullivan et al., 2001).

Se han presentado una serie de modelos teóricos de catastrofización para aumentar nuestra comprensión de la manera en que el pensamiento catastrófico podría influir en el dolor (Sullivan et al., 2001). Las teorías incluyen un modelo Beckiano de errores cognitivos en el que la catastrófica se compara con el pensamiento disfuncional presente en los depresivos, un modelo de evaluación caracterizado por la percepción exagerada del valor de la amenaza de las sensaciones de dolor y un modelo de afrontamiento en el cual la catastrófica se describe como un método de obteniendo el apoyo social de otros.

Si se considera catastrófico como un proceso que resulta con una mayor atención al dolor, las percepciones de amenaza y las expectativas de dolor intenso, las intervenciones probablemente implicarán intentos de cambiar el enfoque atencional del pensamiento catastrófico a estrategias de distracción y otras estrategias de afrontamiento. Esto teóricamente resultaría en una reducción en los recursos de atención dedicados al pensamiento catastrófico y la percepción del dolor (Eccleston & Crombez, 1999). La reestructuración cognitiva es la estrategia típica para reducir el pensamiento disfuncional. Este enfoque se centra en identificar las cogniciones automáticas y desadaptativas y reemplazarlas por pensamientos más racionales y realistas (Beck, 1995).

Los individuos difieren en la manera en que expresan o exhiben su experiencia del dolor. Algunas personas experimentan altos niveles de dolor, pero muestran poca evidencia externa de que están sufriendo. Otros son muy expresivos de su experiencia de dolor. Cuando las personas expresan su dolor a través de diversos comportamientos es probable que atraigan la atención de otras personas en su entorno social. Es sólo a través de la clara comunicación de angustia que otros en su entorno social será capaz de determinar que la asistencia es necesaria.

Sullivan et al. (2001) sugirieron que los catastróficos pueden participar en la expresión exagerada del dolor con el fin de maximizar la proximidad, o solicitar ayuda o respuestas empáticas de los demás en su entorno social. Desafortunadamente, al alcanzar estos objetivos sociales, los catastróficos pueden inadvertidamente hacer que su experiencia de dolor sea más aversiva. La creciente atención de los catastróficos a su dolor y su exhibición exagerada del comportamiento del dolor pueden “desajustarse” contribuyendo realmente a la experiencia de dolor aumentada. Además, las respuestas reforzantes de otros pueden servir para desencadenar, mantener o reforzar la exagerada expresión del dolor de los catastróficos. Los exagerados signos de dolor pueden resultar en un equilibrio inestable, pero sostenible, entre la satisfacción de las necesidades de apoyo y el aumento de la angustia relacionada con el dolor. Recientes estudios de neuroimágenes han demostrado que las áreas cerebrales responsables de la modulación atencional son más propensos a ser activado en catastróficos durante la experiencia del dolor (Gracely et al., 2004), Seminowitz et al.

Artnz y sus colegas (1994) han informado de que la atención puede ser el principal mediador de los efectos de la ansiedad en la experiencia del dolor. Se ha sugerido que la atención a las sensaciones del dolor podría realmente aumentar el flujo sensorial de las señales de dolor al cerebro (Eccleson y Crombez, 1999). Es posible que el foco atencional pueda representar una de las últimas vías comunes a través de las cuales muchas variables cognitivas y afectivas influyen en la experiencia del dolor.

Ronald Melzack y sus colegas de la Universidad McGill han propuesto recientemente un modelo de dolor de "matriz neural" que sugiere que, aunque el procesamiento del dolor por el cerebro está especificado genéticamente, tal procesamiento es modificado por la experiencia. Los factores que aumentan el flujo sensorial de señales de dolor, pueden, con el tiempo, alterar los umbrales centrales de la excitabilidad, aumentando así la sensibilidad al dolor. Al involucrarse en la actividad cognitiva que amplifica las señales de dolor, los mecanismos neuronales centrales de los catastróficos pueden volverse más sensibilizados, produciendo un estado hiperalgésico crónico.

La investigación en neuroimagen ha demostrado que concentrar la atención en el dolor puede activar una red distribuida de regiones cerebrales, incluyendo áreas prefrontales y parietales, partes de la corteza cingulada anterior y el tálamo (Bushnell et al., 2004, Peyron et al , 2000). Estos hallazgos proporcionan evidencia neural de que los mecanismos atencionales podrían explicar, al menos en parte, la relación entre el pensamiento catastrófico y la experiencia del dolor (Seminowicz y Davis, 2006).

Cada vez es más claro que el pensamiento catastrófico en relación con el dolor puede ser un factor de riesgo para la cronicidad. En otras palabras, la catástrofe no sólo contribuye a aumentar los niveles de dolor y angustia emocional, sino que también aumenta la probabilidad de que la condición de dolor persista durante un período de tiempo prolongado. Janet Pavlin.

Los hallazgos que destacan una relación entre el pensamiento catastrófico y la atención a los síntomas del dolor sugieren que las intervenciones dirigidas a minimizar el pensamiento catastrófico necesitan incorporar estrategias para ayudar a los catastróficos a minimizar su atención de sus síntomas de dolor. Por ellos actualmente, la utilidad clínica en la evaluación del pensamiento catastrófico debería ser un método rutinario en todos los pacientes con dolor crónico, entendiendo y reforzando la idea de una evaluación bio-psico-social de todos los pacientes con dolor crónico, es claro el día de hoy, las asociaciones que existe entre la catastrofización con los resultados relacionados con el manejo del dolor y calidad de vida.

Bibliografía

  1. Kim, H. J., Cho, C. H., Kang, K. T., Chang, B. S., Lee, C. K., & Yeom, J. S. (2015). The significance of pain catastrophizing in clinical manifestations of patients with lumbar spinal stenosis: mediation analysis with bootstrapping. The Spine Journal, 15(2), 238-246.
  2. Chatkoff DK1, Leonard MT, Maier KJ. Pain catastrophizing differs between and within West Haven-Yale Multidimensonal Pain Inventory (MPI) pain adjustment classifications: theoretical and clinical implications from preliminary data. Clin J Pain. 2015 Apr;31(4):349-54. doi: 10.1097/AJP.0000000000000117.
  3. Michael JL Sullivan, PhD (2009). The Pain Catastrophizing Scale. Departments of Psychology, Medicine, and Neurology School of Physical and Occupational Therapy McGill University Montreal, Quebec. User Manual.
  4. Ruscheweyh R. et al. Pain Catastrophizing and Pain-related emotions, Influence of Age and Type of Pain. Clin J Pain 2011; 27: 578-586
  5. Sarzi-Puttini P, Vellucci R, Zuccaro SM, Cherubino P, Labianca R, Fornasari D. The Appropriate Treatment of Chronic Pain.Clin Drug Investig 2012; 32 Suppl. 1: 21-33.
  6. Wertli M. et al. Influence of Catastrophizing on Treatment Outcome in Patients with Nonspecific Low Back Pain. Spine 2014; 39 (3): 263-273

Resumen a cargo de Mario Alberto Sánchez Tapia (Algología, INCMNSZ).


Regresar a la lista de artículos de interés


2018 - Departamento de Medicina del Dolor y Paliativa ¿Preguntas o comentarios?