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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Revisión Bibliográfica: Abuso sexual como factor de riesgo para desarrollo de dolor crónico.

Cuando se habla de abuso en la infancia, en la literatura se encuentran varias definiciones sobre este constructo. Por ejemplo, el Sexual and Physical Abuse History Questionnaire define al abuso sexual como “el tocamiento de partes íntimas por un perpetrador, haciendo que la víctima realice los mismos tocamientos a éste, o haciendo que tenga contacto sexual vaginal o anal, ocurriendo en un contexto de daño o amenaza” (As-Sanie, Clevenger, Geisser, Williams, & Roth, 2014), mientras que en otro estudio se agruparon varios eventos que se consideraron como “adversidades de la infancia”, entre las cuales se incluye el abuso físico y sexual (Stickley, Koyanagi, Kawakami, & WHO World Mental Health Japan Survey Group, 2015).

En la investigación sobre el abuso sexual en la infancia y el dolor crónico, aunque no exclusivamente, existen varias complicaciones. Una de ellas es la ausencia de un consenso en la definición del abuso, lo cual dificulta las conclusiones sobre su papel en el desarrollo del dolor crónico (véase Fishbain et al., 2014) (u otras condiciones) y la estimación de su prevalencia. A continuación, se presentan resultados contradictorios de algunos estudios.

En una revisión, se encontró que personas con historia de abuso sexual están en mayor riesgo de presentar diferentes condiciones médicas, aún muchos años después del evento. Esta asociación se ha presentado con los conocidos Síndromes Funcionales Somáticos (SFS), para los cuales no existe un entendimiento completo de su etiología fisiológica. Los diagnósticos reportados en esta revisión fueron: Dolor Pélvico Crónico, en el cual hasta el 25% de los nuevos casos reportan historia de abuso sexual; Síndrome de Intestino Irritable, donde se ha encontrado que quienes tienen historia de abuso sexual tienen 2.4 veces más probabilidad de desarrollar algún trastorno funcional gastrointestinal en cualquier etapa de la vida; Cefalea Crónica, se ha reportado una coocurrencia del 25% con abuso sexual; Lumbalgia Crónica, mujeres con historia de abuso tienen 4.2 veces más probabilidad de desarrollarla; Fibromialgia, con una probabilidad de 1.94 veces más de ocurrencia en historia de abuso sexual (Spiegel et al., 2016).

En el estudio de Stickley et al. (2015) se analizó la asociación de 11 adversidades en la infancia, incluido abuso sexual, con la ocurrencia de artritis reumatoide, problemas de espalda o cuello, dolor de cabeza severo o frecuente y cualquiera otra condición dolorosa. Para quienes reportaron abuso sexual se encontró una probabilidad 2.8 más veces de presentar cualquier condición dolorosa.

Un meta-análisis realizado para trauma psicológico, incluyendo abuso sexual en la infancia o adultez, y SFS, incluyendo fibromialgia, dolor crónico generalizado, síndrome de fatiga crónica, desorden temporomandibular y síndrome de intestino irritable, encontró que aquellas personas que reportaron algún trauma presentaron 2.7 veces más riesgo de desarrollar algún SFS, independientemente del trauma o el síndrome, aunque la magnitud de la asociación fue significativamente mayor con Trastorno por Estrés Postraumático y exposición a combate que con abuso físico y sexual (Afari et al., 2014).

Otros estudios no han arrojado resultados similares. Por ejemplo, la investigación de Fishbain et al. (2014) que incluyó a 2264 pacientes de ambos géneros, no encontró diferencias estadísticamente significativas en la prevalencia de diversas condiciones dolorosas e historia de abuso sexual en mujeres y hombres, en comparación con pacientes sin dolor y dolor agudo. Incluso, las subescalas de depresión, ansiedad, abuso de sustancias, intensidad del dolor y síntomas físicos de la prueba BHI-2 tampoco fueron predictoras de afirmación de abuso sexual.

Otro estudio realizado en 273 mujeres con dolor pélvico crónico, en las que se evaluó la experiencia dolorosa (intensidad e interferencia), síntomas depresivos e historia de abuso físico o sexual, no encontró asociaciones entre intensidad de dolor y ninguna categoría de abuso, sin embargo, existe 2.39 veces más probabilidad de tener historia de abuso sexual y mayor interferencia del dolor. Sorprendentemente, el abuso sexual en la adultez predijo mayor nivel de interferencia del dolor y 2.55 más veces de probabilidad de presentar síntomas depresivos, que a su vez se asocian con diferentes condiciones dolorosas. El nivel educativo se asoció con interferencia, intensidad y síntomas depresivos (As-Sanie et al., 2014).

Si bien se presentan los resultados de los estudios hasta ahora no permiten arrojar conclusiones contundentes, los investigadores concuerdan en que no puede negarse totalmente la asociación, sea como factor directo o mediador de trastornos mentales (Fishbain et al., 2014; Stickley et al., 2015).

Otros de los problemas en el estudio del abuso sexual infantil y el dolor crónico son la escasez de indagación en la entrevista clínica por parte de los médicos de este evento, reportándose que sólo el 5% de los pacientes lo comenta a su médico (Fishbain et al., 2014; Spiegel et al., 2016). Además, como sesgos metodológicos están el diseño de los estudios, generalmente transversales retrospectivos y por lo tanto, sujetos a sesgos de recuerdo por parte de los participantes. También existe una falta de representación equitativa de hombres, existiendo más estudios sobre mujeres (Afari et al., 2014; Fishbain et al., 2014; Spiegel et al., 2016; Stickley et al., 2015).

Pese a lo anterior, a continuación se presentan algunas explicaciones teóricas que se han formulado sobre su influencia en el dolor crónico, sin embargo, debe recordarse que no sólo hacen referencia al abuso sexual, sino a experiencias traumáticas en la infancia e incluso, en algunos casos, en la etapa adulta:

Finalmente, puede concluirse que el clínico debe indagar sobre este fenómeno en la realización del historial clínico de sus pacientes, considerando la presencia de síntomas dolorosos, permitiendo así brindar un mejor tratamiento, no sólo farmacológico sino psicológico y psiquiátrico.

Bibliografía

  1. Afari, N., Ahumada, S. M., Wright, L. J., Mostoufi, S., Golnari, G., Reis, V., & Cuneo, J. G. (2014). Psychological Trauma and Functional Somatic Syndromes: A Systematic Review and Meta-Analysis. Psychosomatic Medicine, 76(1), 2–11. https://doi.org/10.1097/PSY.0000000000000010
  2. As-Sanie, S., Clevenger, L. A., Geisser, M. E., Williams, D. A., & Roth, R. S. (2014). History of abuse and its relationship to pain experience and depression in women with chronic pelvic pain. American Journal of Obstetrics and Gynecology, 210(4), 317.e1–317.e8. https://doi.org/10.1016/j.ajog.2013.12.048
  3. Fishbain, D. A., Bruns, D., Meyer, L. J., Lewis, J. E., Gao, J., & Disorbio, J. M. (2014). Exploration of Affirmation of Childhood Molestation (Sexual Abuse) in Chronic Pain Patients, Acute Pain Patients, Community Patients With Pain and Community Nonpatients Without Pain. Pain Practice, 14(6), 515–525. https://doi.org/10.1111/papr.12090
  4. Spiegel, D. R., Shaukat, A. M., Mccroskey, A. L., Chatterjee, A., Ahmadi, T., Simmelink, D., … Raulli, O. (2016). Conceptualizing a subtype of patients with chronic pain: The necessity of obtaining a history of sexual abuse. The International Journal of Psychiatry in Medicine, 51(1), 84–103. https://doi.org/10.1177/0091217415621268
  5. Stickley, A., Koyanagi, A., Kawakami, N., & WHO World Mental Health Japan Survey Group. (2015). Childhood adversities and adult-onset chronic pain: Results from the World Mental Health Survey, Japan. European Journal of Pain, 19(10), 1418–1427. https://doi.org/10.1002/ejp.672

Resumen a cargo de de Araceli Martínez (Psicología, INCMNSZ).


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