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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Revisión Bibliográfica: Dignidad en los Pacientes de Cuidados Paliativos.

¿Morir con dignidad? El filósofo Immanuel Kant relaciono el concepto dignidad a la capacidad de actuar y tener opciones sobre estas acciones (O’Hara, 1999 citada en Pringle, Johnston & Buchanan, 2015). En este sentido, en el cuidado de la salud y desde una aproximación centrada en el paciente, la dignidad se ha relacionado con la noción de autonomía, los derechos humanos y el trato que se brinda a los pacientes (Rosen, 2012 citada en Pringle, Johnston & Buchanan, 2015).

Definirla es difícil, en tanto que depende de la persona y el contexto, considerándose así un estado inherente o un estado que se concede de una persona a otra (Clark, 2010).

De esta manera el enfoque de una institución hospitalaria, podría influir en la percepción de dignidad de sus pacientes mediante las actitudes y acciones del personal médico. Así, una adecuada capacitación del personal de salud y el medio ambiente correcto se vuelven necesarios para el cuidado oportuno y digno al final de la vida (Pringle, Johnston & Buchanan, 2015).

Desde el modelo de dignidad, en pacientes con cáncer, de Harvey Max Chochinov reconocer al paciente como individuo y sus preocupaciones y situaciones únicas, permite mejorar su cuidado y promover su autonomía (Chochinov, Hack, McClement, Kristjanson, & Harlos, 2002).

Entre las preocupaciones más importantes de los pacientes se encuentran aquellas relacionadas con la enfermedad; capacidad funcional y cognitiva; malestar físico y psicológico, control de síntomas, falta de energía y aliento, cansancio, tristeza y ansiedad, la esperanza, el orgullo, la aceptación; preservación del rol; la espiritualidad, falta de paz interior; la privacidad y el soporte familiar y de amigos (Oechsle, Wais, Vehling, Bokemeyer, & Mehnert, 2014)

En el caso de pacientes con cuidados palliativos su dignidad se vulnera dentro del ámbito hospitalario, debido a la condición física, los síntomas que presentan y su esperanza de vida (Guo & Jacelon, 2014).

Cuando el dolor y su manejo insatisfactorio, el descontrol de síntomas, la pérdida de privacidad, autonomía y agudeza cognitiva, la soledad, la depresión, la ansiedad, la incertidumbre y la falta de estrategias para hacer frente a la angustia existencial se presentan en el paciente paliativo, la dignidad se quebranta y la voluntad de vivir se reduce. Atender el dolor y la capacidad de respirar son necesidades prioritarias en los pacientes terminales (Hall, Davies, Gao & Higginson, 2014; Johnston, Larkin, Connolly, Barry, Narayanasamy, Östlund, & McIlfatrick, 2015; Pringle, Johnston & Buchanan, 2015).

Una medida objetiva del sufrimiento psicológico en pacientes con enfermedades terminales es el Inventario de Dignidad del Paciente que permite identificar los síntomas e idoneidad de la sedación paliativa (Pringle, Johnston & Buchanan, 2015). Diferentes patrones de síntomas afectan de distinta forma la angustia relacionada con la dignidad por lo que una atención individualizada se vuelve necesaria (Oechsle, Wais, Vehling, Bokemeyer, & Mehnert, 2014).

La angustia existencial del paciente incluye percepciones de cómo las miradas de sus seres queridos han cambiado, sensaciones de no ser quienes eran, no sentirse valiosos, falta de sentido y propósito al final de la vida y sentirse una carga para los demás. Estas percepciones se intensifican con el aumento de los síntomas convirtiéndose en un círculo interminable, lo que resalta la relevancia del bienestar psicológico en la percepción individual del paciente (Hall, Davies, Gao & Higginson, 2014; Oechsle, Wais, Vehling, Bokemeyer, & Mehnert, 2014).

Acciones que permitan a los pacientes, en la medida de lo posible, ser participes de su propio cuidado en la medida de lo posible, escuchar música, realizar actividades que no impliquen grande esfuerzo, enfocar la esperanza y clarificar malentendidos incrementa este sentido de dignidad (Johnston, Larkin, Connolly, Barry, Narayanasamy, Östlund, & McIlfatrick, 2015).

Bibliografía

  • Clark J. (2010). Defining the concept of dignity and developing a model to promote its use in practice. Nursing Times, 106, 16–19.
  • Chochinov, H. M., Hack, T., McClement, S., Kristjanson, L., & Harlos, M. (2002). Dignity in the terminally ill: a developing empirical model. Social science & medicine, 54(3), 433-443.
  • Hall, S., Davies, J. M., Gao, W. & Higginson, I. J. (2014). Patterns of dignity-related distress at the end of life: A cross-sectional study of patients with advanced cancer and care home residents. Palliative Medicine, 28(9), 1118–1127.
  • Johnston, B., Larkin, P., Connolly, M., Barry, C., Narayanasamy, M., Östlund, U., & McIlfatrick, S. (2015). Dignity-conserving care in palliative care settings: An integrative review. Journal of clinical nursing.
  • Munday, D., Dale, J. & Murray, S. (2007). Choice and place of death: individual preferences, uncertainty, and the availability of care. Journal of the Royal Society Medicine, 100, 211- 215.
  • Pringle, P., Johnston, B. & Buchanan, D. (2015). Dignity and patient-centred care for people with palliative care needs in the acute hospital setting: A systematic review. Palliative medicine, 0269216315575681.
  • Oechsle, K., Wais, M. C., Vehling, S., Bokemeyer, C., & Mehnert, A. (2014). Relationship Between Symptom Burden, Distress, and Sense of Dignity in Terminally Ill Cancer Patients. Journal of pain and symptom management, 48(3), 313-321.
  • Guo, Q. & Jacelon,C. S. (2014). An integrative review of dignity in end-of-life care. Palliative Medicine, 28 (7), 931-940.

Resumen a cargo de Ana Roldán (Algología, INCMNSZ).


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