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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Revisión Bibliográfica: Efectos psicológicos de la caquexia en pacientes con cáncer.

La caquexia ocurre en más del 80% de los pacientes con cáncer antes de morir.1 La caquexia por cáncer es un síndrome multifactorial que se caracteriza por la pérdida de masa musculo esquelética (con o sin pérdida de grasa), que no puede ser revertida por apoyo nutricional convencional y que genera discapacidad funcional progresiva. La fisiopatología se caracteriza por un balance negativo entre consumo de proteína y gasto de energía, provocado por una combinación variable de la ingesta reducida de alimentos y el metabolismo anormal. 2 Es una complicación muy grave, ya que la pérdida de peso durante el tratamiento del cáncer se asocia con efectos secundarios de la quimioterapia, menos ciclos de tratamiento y la disminución de las tasas de supervivencia. Se ha postulado que las citocinas juegan un papel en la etiología de la caquexia por cáncer. Las citocinas pueden provocar efectos que imitan la señalización de la leptina y suprimen el orexigénico de ghrelin y el neuropéptido Y (NPY) de señalización, induciendo anorexia y caquexia sostenida no acompañada de la respuesta compensatoria habitual. También se piensa que las citocinas están relacionadas con el músculo perdido. Esto es un proceso multifactorial, que consiste en la inhibición de la síntesis de una proteína, un aumento en la degradación de proteínas, o una combinación de ambos. El mejor tratamiento de la caquexia es un enfoque multifactorial. 3

Efectos psicosociales en los pacientes con caquexia asociada al cáncer.

La mitad de los pacientes con caquexia asociada al cáncer sufren efectos psicosociales, y siete de cada ocho cuidadores están ansiosos. Los pacientes más jóvenes y los de consulta externa son particularmente afectados. Los efectos psicosociales son un espectro de emociones negativas, incluyendo tristeza, decepción, desconcierto, confusión, preocupación, inquietud, insatisfacción, malestar general, ira, frustración, culpa, desesperación, angustia, miedo, ansiedad y distrés existencial, todos son comparables con las emociones negativas que acompañan a todos los tipos de pérdida; la intensidad de estas emociones es inversamente proporcional al nivel de aceptación. Algunos pacientes informan sentir verg?enza debido a que su caquexia es visible. 3

La caquexia por cáncer afecta al bienestar físico, psicológico, social y espiritual de la persona. Por ejemplo la depresión clínica en la caquexia parece poco reconocida y tratada, tal vez debido a la dificultad de distinguir entre la desmoralización reactiva y la depresión clínica o debido a la superposición de los síntomas de la enfermedad y la depresión. Sin embargo, el aumento de la expresión de citocinas inflamatorias puede dar lugar a un aumento de la prevalencia de la depresión clínica en una población de pacientes con caquexia.4

El distrés psicológico se produce en respuesta a la reducción del apetito y la ingesta de alimentos, aumento en la fatiga y alteraciones significativas en la apariencia. Las alteraciones en la imagen corporal también tienen un impacto significativo en los pacientes con pérdida de peso, a menudo se percibe como un debilitamiento de la identidad y de la autoestima y la alienación de sí mismos, es decir, "el no reconocer a la persona que se refleja en el espejo". 4

Estos efectos pueden ser vistos desde la perspectiva de los pacientes y familiares: preocupaciones sobre la pérdida de peso, sobre el cambio en la apariencia, sobre el pronóstico, la interacción social, las estrategias de afrontamiento, la frustración ante las respuestas de los profesionales de la salud; y desde la perspectiva de los profesionales de la salud: comunicación con el paciente y la familia, falta de guías cínicas, falta de educación por parte de los profesionales.5

Las principales causas para efectos psicosociales negativos son la falta de conocimiento sobre la naturaleza irreversible de la caquexia así como los intentos poco exitosos para aumentar el peso con patrones alterados de ingesta nutrimental. 3

Mecanismos que llevan a efectos psicosociales.

La conciencia sobre la pérdida de peso tiene efectos psicosociales tanto en los pacientes como en los cuidadores. La pérdida de peso se define como cambios visibles en el cuerpo (huesos sobresalientes o que la ropa ya no se ajusta al cuerpo), acompañados por debilidad, lo que lleva a restricciones para realizar actividades cotidianas, y como consecuencia la pérdida de independencia, la disminución de la actividad (la dependencia inminente de una silla de ruedas) y en definitiva, el aislamiento social. El que la caquexia sea visible provoca alteración en la autopercepción. 3

Los cambios físicos que ocurren rápidamente se asocian generalmente con la proximidad de la muerte por inanición. A la inversa, en algunos casos, inadecuados hábitos alimenticios fueron erróneamente asociados con muerte inminente, por lo cual los pacientes son obligados a comer más para luchar contra la caquexia. Por su parte los cuidadores piensan que la nutrición adecuada con cantidades altas de calorías puede detener el deterioro, por lo que cambian sus hábitos en la compra, y preparación de alimentos, así como en la forma en que los consumen. Entre las estrategias para modificar la dieta está el aumento en la disponibilidad de alimentos y en la cantidad de calorías (bebidas energizantes, preparación de comidas favoritas, hacer la comida más degustable). Aunque los pacientes tratan de comer, algunos descubren que son incapaces de hacerlo. Algunos cuidadores no creen en la manifestación del paciente de no tener apetito o sensación de saciedad con náuseas, en consecuencia se alienta repetidamente a los pacientes a comer. 3

Los pacientes y cuidadores tienen el deseo de que la pérdida de peso sea reconocida por los profesionales de la salud pero en general hay falta de atención a los problemas de nutrición. Los efectos psicosociales surgen cuando los pacientes y / o cuidadores esperan una mejor dieta para detener o revertir la pérdida de peso, y las medidas tomadas no tienen éxito. 3

Estrategias de afrontamiento.

Existen diferentes formas de estrategias de afrontamiento ante la caquexia por cáncer tanto es los pacientes como los familiares. Algunas de ellas influyen en la situación de manera constructiva, pero otras no. Las reacciones adversas surgen cuando se tienen objetivos poco realistas como la lucha contra el cáncer, frenar la progresión de la enfermedad, ganar peso o recuperar la salud.4

Estrategias de afrontamiento para la pérdida de peso: cuando los pacientes reconocen la amenaza que representa los cambios en el peso corporal, la alimentación se percibe como una tarea rutinaria. Cuando disminuye el impulso natural de comer y el placer por la comida, los pacientes pasan a un control consciente de la comida. Cuando siguen sus hábitos dietéticos, descubren lo que funciona para ellos (aprendizaje innovador) y entonces bajan sus expectativas, disminuyendo el distrés. 3

Cuando los pacientes experimentan presión por parte de los cuidadores utilizan estrategias de adaptación como hablar más positivamente o mentir sobre lo que comen, ocultando el alcance total de su pérdida de peso. La aceptación de las limitaciones sobre la ingesta nutrimental, y la naturaleza terminal de la enfermedad parecen ser los elementos clave en el proceso de hacer frente a esta situación. La aceptación se relaciona con la idea de no evitar lo inevitable, en tal caso, la pérdida de un deseo de comer no se equipara con la pérdida de control. 3

La pérdida de peso es una de las preocupaciones más importantes, los pacientes quieren ser escuchados, comprendidos y aceptados con sus limitaciones. Cuando se da la aceptación se buscan otras formas de cuidado, en relación a la atención física: (cambios de posición, cuidados de la boca y la deambulación), la presencia (promoviendo un sentimiento de no abandono, tomando de la mano, hablando de cosas de importancia), y la protección del paciente durante la experiencia de muerte inminente. Cuando se implementan estas estrategias, los cuidadores se sienten menos frustrados y experimentan una sensación de consuelo; el respeto a la autonomía de los pacientes también reduce el distrés. 3

Oberholzer sugiere el siguiente modelo en el que se aprecia la relación de los efectos psicosociales con las estrategias de afrontamiento y las reacciones adversas, lo que sugiere que un evaluación para identificar efectos psicosociales puede permitir brindar estrategias de afrontamiento que disminuyan las reacciones adversas.

Bibliografía

  • Bruera E. Emerging Evidence on Psychosocial Effects of Cancer Cachexia: Commentary on Oberholzer et al. Journal of Pain and Symptom Management 2013. 46(1):76.
  • Suzuki H, Asakawa A, Amitani H, Nakamura N & Inui. A.Cancer cachexia pathophysiology and management. J Gastroenterol 2013; 48:574?594.
  • Oberholzer R, Hopkinson, JB, Baumann K, Omlin A, Kaasa S, Kenneth F & Strasser F. Psychosocial Effects of Cancer Cachexia: A Systematic Literature Search and Qualitative Analysis. Journal of Pain and Symptom Management 2013; 46(1): 77-95.
  • Vaughan V, Martin P & Lewandowski P. Cancer cachexia: impact, mechanisms and emerging treatments, Cachexia Sarcopenia Muscle 2013; 4(2): 95?109.
  • Porter S, Millar C & Reid J. Cancer Cachexia Care The Contribution of Qualitative Research to Evidence-Based Practice. Cancer Nursing 2012; 35(6).

Resumen a cargo de Susana Ramírez (Psicología, INCMNSZ).

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