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Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán"
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Is the WHO analgesic ladder active or archaic?
(Mair J.C. Eur J Palliat Care 2008;15(4):162-165)

En 1986 la OMS publicó "Cancer pain relief", un documento con la intención de promover la prescripción de opiodes potentes para manejo del dolor en pacientes con cáncer, quienes en un 75% refieren dolor moderado a severo. Este documento recomendaba no sólo guiarse por la escalera analgésica, sino también los principios de utilizar la vía oral, respetar los horarios, individualizar el manejo y hacer énfasis en los detalles. La crítica a la escalera de la OMS ha sido basta en pros y contras.

Algunas de las ventajas:
+ Si uno se apega a la guía, el 71-76% de los pacientes tienen control adecuado del dolor.
+ Es una herramienta simple y didáctica, fácil de entender y utilizar que proporciona a los médicos una forma sencilla de prescribir de acuerdo a la severidad del dolor.
+ Aunque es poco específica, ésto mismo permite individualizar el tratamiento en cada paciente y ser creativo en el manejo del dolor.

Algunas de las desventajas:
+ Hay falta de evidencia científica que soporte ampliamente la escala analgésica.
+ Su uso no ha beneficiado a todos los pacientes con cáncer del mundo (87% de la morfina consumida a nivel mundial se consume en 10 países de primer mundo).
+ No existe un 4to escalón en donde se incluyan los procedimientos terapéuticos intervencionistas.
+ En los 3 escalones no se incluyen algunas terapias que han probado ser efectivos.
+ La morfina cuesta mucho menos que algunos analgésicos del segundo escalón (aunque éstos se pueden conseguir más fácilmente y sus efectos adversos son menores).

Algunas propuestas:
+ Realizar estudios clínicos aleatorizados controlados para analizar los efectos adversos y la efectividad de los medicamentos.
+ El éxito de la escalera debería medirse por el número de enfermos con cáncer que mueren utilizando opioides.
+ Para lograr un mejor y más rápido control del dolor se podrían omitir los escalones 1 y 2.


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